兒科疾病

不想孩子「燒壞腦」?認識腦膜炎

我們小時候都幾乎聽過「燒壞腦」的傳說,因此家長們對孩子發燒都非常緊張,擔心體溫太高會影響孩子的腦部發展,造成智力障礙、甚至死亡等嚴重後果。其實一般發燒並不會「燒壞」孩子的腦部,體溫高亦不會影響腦部結構。真正令孩子受傷及留有後遺症的是引致發燒的元兇,其中一種就是「腦膜炎」。

「腦膜炎」顧名思意是腦膜發炎,它的成因眾多,包括病毒性及細菌性兩大類,而細菌性的腦膜炎致病細菌包括乙型流感嗜血桿菌及腦膜炎雙球菌等等。腦膜炎主要以飛沫傳播,例如唾液、鼻水等等,因此當孩子開始上學,與其他小朋友有緊密接觸後,感染機會大大增加。

乙型流感嗜血桿菌的疫苗已包括在「五合一」及「六合一」疫苗當中,於私營市場為孩子注射疫苗的家長普遍已為孩子接種有關疫苗;反而「腦膜炎雙球菌」疫苗為獨立疫苗,如家長沒有特地為孩子接種的話,則不會受到保護。

本港每年都有腦膜炎雙球菌感染的個案,感染初期的徵狀和感冒非常類似,只是發燒、頭痛、流鼻水、呆滯、疲倦、食慾不振、嘔吐,很令易家長忽略。但是腦膜炎雙球菌感染可以變化得非常迅速,數小時內病人可出現劇烈頭痛、皮膚出現瘀斑、休克,嚴重者可於24小時內死亡。

當腦膜炎雙球菌更會入侵腦部和脊髓內膜,損害中樞神經系統,帶來嚴重後遺症。視乎腦部受損害的地方,孩子可以出現永久性的智力受損、發展遲緩、,認知和動作協調亦會出問題,出現抽搐、手腳不協調等情況。如聽覺神經受損更可能引致失聰。以往可能市民的醫療知識不普及,看見孩子發燒後出現上述症狀,便以為是「燒壞腦」,其實元兇卻是腦膜炎雙球菌。

最令人擔心的是上述的後遺症屬不可逆轉,孩子需要承受一生的傷害,對家長和病人來說都是一個永久的負擔。因此家長應及早認識腦膜炎感染,盡早為孩子作出預防。

資料來源:親子雜誌

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