兒科疾病

從日常護理著手照顧濕疹兒

「好癢好癢啊,媽媽!」這應該是有異位性皮膚炎孩子的家庭常出現的一句話,小朋友躁動不適地哭訴着,叫父母聽在耳裏痛在心裏。異位性皮膚炎俗稱過敏性皮膚炎或小兒濕疹,是一種會反覆發作,造成患者皮膚持續痕癢發炎的病症。它好發於嬰幼兒身上,有的小病人全身無一吋健康平滑的皮膚,影響外觀事小,最怕的是孩子因為痕癢難以安眠,甚至出現傷口感染。這次〈專題報導〉請得兒科專科醫生、註冊中醫師,和讀者談談嬰幼兒濕疹的護理及用藥知識。

西醫

嬰幼兒異位性皮膚炎又稱小兒濕疹,家有濕疹兒的父母常問到,這個病症會不會傳染?長大後會否日漸嚴重?是否與牛奶或食物敏感有關?以類固醇治療的副作用大不大?跟家長本身的護理有無關連?針對這些問題,兒科專科陳欣永醫生為讀者娓娓道來。

屬嬰幼兒常見疾病

異位性皮膚炎屬嬰幼兒常見慢性疾病,不具傳染性, 棘手之處在於它經常反覆發作,即便度過急性發作期,過些時日病況仍有機會捲土重來。在香港每五個小朋友就有一個患有濕疹,其中30至50%患者還兼有其他敏感症狀,包括氣管敏感、過敏性鼻炎、過敏性結膜炎等。另外,由於三成患者同時潛藏食物敏感問題,因此不建議家長過早讓寶寶吃副食品,引入副食品較為合適的時間是在寶寶半歲之後。

陳欣永醫生說道,媽媽們常以為是自己懷孕時沒有好好為吃進的食物把關,或餵哺母乳時飲食不慎,寶寶才會患上異位性皮膚炎,但這些是肇因嗎?實際上沒有一個固定病因可解釋異位性皮膚炎,舉凡皮膚出現不適當的免疫反應、皮膚作為天然屏障的功能受損、家庭遺傳 (若父母或祖父母患有濕疹、哮喘或對花粉敏感,小朋友即有80%的機率出現濕疹)都是可能因素。

除此之外,環境因素、致敏原及食物也是不可忽視的因素。皮膚過敏最忌冷、熱、乾、濕或溫差太大,所以季節遞換時尤須留意孩子的皮膚狀態。冬天氣溫低,家長為禦寒整晚開着暖爐,結果第二天寶寶小臉變得乾乾粗粗;或者夏天大汗淋漓,汗水大大刺激寶寶稚嫩皮膚,諸如此類的情況在兒科診間屢見不鮮。

傷口可因受感染而發炎

致敏原方面,煙草產生的煙霧、化學物品、霉菌、塵蟎、蟑螂、動物皮屑毛髮、植物花粉都會加重濕疹病況。另外,颱風過境揚起花草樹木使得空氣間滿布塵蟎,這也會刺激濕疹發作。特定食物,像牛奶、花生、雞蛋、甲殼類海鮮等也可能引發濕疹。陳欣永醫生指出,有些求診的家長提到當自己的寶寶臉上出現一塊塊紅色丘疹後,通常不出兩天孩子就病了,可見濕疹發作與身體狀況好壞有一定關係。至於成人患者則要學懂釋放壓力,因為壓力同樣會使濕疹加劇。

嬰幼兒出現濕疹的高峰期在一歲之前,但兩個月至兩歲都是濕疹常見的發病期。病情會隨年齡階段而變化,通常嬰兒期的患者症狀較嚴重。兩個月大嬰兒濕疹初發時,多集中在臉部、頸部、耳朵、頭皮、上背部。待寶寶三四個月大時,患部會逐漸蔓延到手、腳,特別是手肘、膝蓋後側、皮膚皺摺處,皮膚會變得粗厚,若長時間反覆發作嚴重者甚至會苔癬化(Lichenification)。總括來說,小寶寶的濕疹多出現於臉部,幼兒則集中在手腳部位,臉部反而不那麼明顯。其他常見濕疹的部位還包括耳背、口 角、眼睛周圍。

症狀上,最初寶寶皮膚會變得又紅又癢,痕癢讓他們晚上難以安眠,哭鬧不安。兩三個月大的寶寶無法自己搔癢, 當爸媽抱起他時他就會拱起小臉在大人身上磨蹭,而四五個月大的寶寶會抓癢了,於是痕癢難耐的他們常把患部抓得傷痕累累,皮膚出現脫屑和分泌物,若未小心照料傷口更可能受感染而發炎。

濕疹有急性期及慢性期的分別,陳欣永醫生表示,急性期即濕疹發作時,可明顯 看到患部出現紅腫、紅斑,寶寶皮膚會變得粗糙、極度痕癢、顏色鮮紅,嚴重時可能引發細菌感染,皮膚因而滲水或發出異味。相對於急性發作期,慢性濕疹指的是長時間反覆發作,這階段的皮膚未必持續呈現紅腫,但情況仍時好時壞,比如季節轉換或出現誘因時濕疹便伺機而動。正因濕疹反覆發作的特性,家有濕疹兒的爸媽往往頭痛不已。濕疹並非小朋友的專利,成人的濕疹與嬰幼兒有甚麼不同?成人期濕疹,患處多出現在四肢彎曲處,皮膚很容易呈現苔癬化癢疹,普遍的症狀有紅斑、皮膚變厚或爆裂、滲出液體、發癢等慢性病變。

嬰幼兒期患濕疹 日後過敏機率高

濕疹可以發生在任何年齡層,惟多數在嬰幼兒兩歲前即有病徵。據統計顯示,65%濕疹患者在出生後一年出現症狀;90%患者在兩歲前出現症狀。一般來說,75%患者會在青少年時期前完全康復,但仍然有25%的人症狀會延續到成人階段。另有一個牽動爸媽心緒的問題「患有濕疹的嬰幼兒長大後出現敏感的機率是不是較高」?針對這個疑問,陳欣永醫生說道,嬰幼兒時期患濕疹日後出現過敏的機率確實比一般小朋友高。

所謂過敏是指,身體對一種或多種物質敏感,一旦患者接觸這些致敏物質時,體內就會產生過多的特殊抗體,也就是免疫球蛋白E(IgE),若它與過敏原發生反應,便會刺激人體釋放出化學物質進而引致各種過敏症狀。對於過敏情況嚴重反且覆發作的小朋友,醫生會建議作進一步的檢查以找出主要的過敏原,比如海產類、蛋黃、蛋白等。

一般測試方法包括:
1. 血液測試

血液測試在於辨認過敏者的血液,是否含有對過敏原有特定反應的IgE抗體。

2. 皮膚點刺測試

․最為準確及方便
․安全性高
․靈敏度高
․痛楚輕微
․迅速得知測試結果

3. 貼布測試

偵測牛奶過敏所引起的的腸胃道症狀。

治療首要任務在於止癢

若測試後找到一些主要的過敏原,醫生會向患者清楚說明預防方法。不過家長必須知道,這些皮膚試驗有時會出現假陽性或假陰性反應,結果並非百分之百準確,同時也不是說依據這些試驗結果加以預防,孩子就能完全的治癒或不再出現病徵。有家長會考慮讓孩子打減敏針,但針對過敏原施打減敏針劑對患有濕疹的孩子幫助其實不大,有時情況反而更差,因此不太建議使用。

對於會引致濕疹發作的因素,都應儘可能去避免。照顧處於急性發作期的嬰幼兒,尤其要留意的是不可置身悶熱的環境,儘量讓寶寶保持皮膚乾爽不要流汗, 因為汗水極具刺激性,天熱的日子最好還是開冷氣維持舒適的室內溫度。另外,基於避免汗水刺激的護理原則,濕疹發作時應減少戶外活動,以免孩子活蹦亂跳滿身大汗使搔癢加劇,那麼濕疹就很容易復發了。而入冬後氣溫降低、天候乾燥,一般家庭難免會開暖爐取暖,這時要經常替濕疹寶寶塗抹潤膚膏來保濕,才能防止從穩定期再度進入發作期。

陳欣永醫生表示,治療濕疹首要任務在於止住搔癢,搔癢會讓嬰幼兒拚命搔抓癢處,愈抓愈癢愈癢愈抓,致使皮膚陷入一個難以痊癒的惡性循環中。

濕疹寶寶在飲食上應留意甚麼?這是許多家長關心的課題。通常有濕疹的孩子透過藥物治療都能看見理想的效果,除非治療不具成效,或是孩子的不適明顯與特定食物有關,才有必要進行飲食控制,避免孩子攝取引發敏感的食物。

藥物治療及常見潤膚膏

在藥物治療之前,可先談談平日的照料之道。濕疹嬰幼兒的保濕能力較差,皮膚容易乾燥,如果表皮的保護功能變差就易受外來物質影響,使病情加劇。養成經常使用潤膚保濕乳液的習慣是治療濕疹的良方。陳欣永醫生提到,家長在冬天較會留意為孩子補充潤膚膏,但其實溫暖潮濕的季節也應為孩子補充適當的潤膚膏。建議每天最少塗兩次或以上,幫孩子洗完澡後趁着皮膚含水量高時塗抹效果尤其好。

市面上有不同種類的潤膚膏可選擇,各具不同成分及作用,例如含有透明質酸鈉、乳木果油成分的潤膚膏可保濕;維生素C或E、葡萄藤有抗氧化功效;甘草次酸有抗炎作用。但怎麼選擇合適的潤膚膏,家長仍應向家庭醫生或兒科醫生諮詢。

進入藥物治療,當急性發作期時外用類固醇藥膏是常用的。陳欣永醫生提到,很多家長一聽類固醇就退避三舍,深怕藥物給孩子帶來副作用。其實,在濕疹初起時使用類固醇藥膏,多能使症狀不再嚴重下去,只要經過醫生的指示並留意擦拭分量及次數就不需太擔心,畢竟等濕疹嚴重時寶寶仍舊得接受類固醇治療,屆時使用的藥物濃度反而加重了。

類固醇具有抗炎作用,對治療濕疹有明顯的療效,局部塗抹類固醇藥膏可儘快控制病情,且短期使用不會引起副作用。醫生會依據濕疹皮膚的嚴重程度,患者的年齡及不同的身體部位選擇合適的類固醇藥膏。但不適當或長時間使用類固醇可致皮膚萎縮變薄、色素 改變、長毛,出現毛囊炎、微血管擴張,增加真菌感染的機會。家長最忌自行購買成藥,在不清楚藥物的濃度及用法下,反而拖累孩子的病情。另外,也有非類固醇濕疹藥膏,統稱非類固醇外用免疫調節藥物,治療原理在於選擇性抑制T細胞內的合成及發炎物質,以此控制皮膚發炎的態勢。要注意的是,這類藥物不適於兩歲以下幼兒使用。

除了外用類固醇藥膏,治療濕疹主要用藥尚有口服抗組織胺,情況較為嚴重的孩子或需長期服藥,待症狀好轉再逐步減輕藥量。有時家長不肯讓孩子吃藥只配合藥膏治療,治療效果反而相當有限。另外,若孩子合併有細菌感染就要服用口服抗生素,抗生素治療不可自行停藥,若未按醫生指示完成療程反而會導致情況惡化, 或令情況反覆發作。至於口服類固醇僅用於嚴重的急性期,效果可說立竿見影,由於長時間服用的副作用不小,醫生通常不會讓濕疹患者長時間服用。

不可忽略家居及個人護理

對於家有濕疹寶寶的家長,家居及個人護理應注意的細節:
1. 避免冷、熱、乾、濕或溫差太大。
2. 洗澡應留意水溫,切忌用太熱的水幫寶寶洗澡。寶寶沐浴後只需用毛巾輕壓吸乾身上的水分,以免因用力擦拭刺激皮膚。
3. 少用肥皂、清潔劑、溶劑等刺激性物品,寶寶的皮膚才不至於太乾燥。市面上有些強調低敏的沐浴露或潤膚膏,性質較為溫和有助緩和症狀。
4. 需要的話可透過測試查探致敏因素,日常生活即可避免接觸這些致敏原。
5. 讓孩子穿着質地柔軟寬鬆的全棉衣物,避免選穿過緊、粗糙或可能刺激皮膚的尼龍、羊毛類衣褲。
6. 要經常為孩子修剪指甲,幾個月大的寶寶可戴上手套,避免孩子因痕癢抓傷皮膚。
7 .少讓孩子玩絨毛玩具,另外可以百葉窗替代布窗簾;以木板、磁磚或塑膠地板代替地毯;沙發以人造皮或木料取代毛沙發及坐墊。這樣做,可避免塵蟎積聚。
8. 每星期以55至65度的熱水清洗床單、枕套,床邊不要放太多物品。
9. 家裏少用香水、室內芳香劑、殺蟲劑、蚊香等具刺激氣味的物品。
10. 可使用抽濕機,將室內濕度維持在50至65%之間,以減少空氣中的塵蟎。

陳欣永醫生總結表示,濕疹是常見的慢性皮膚疾病,嬰幼兒濕疹會隨年齡發生變化,濕疹患者通常會同時患有其他過敏病症,家長必須在個人及家居護理上多費些精神。在濕疹慢性期應替孩子塗上保濕潤膚膏,一旦處於急性發作期就須聽從醫生指示用藥。面對濕疹這個慢性病症,耐心治療是不二法門。

資料來源:健康創富

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