兒科疾病

青少年厭食須早處理

梁寶兒醫生

青少年厭食症的個案一向都有,而且大多數是心理和生理同時存在問題,不能只處理其中一方面。常見的病徵包括以下幾個:體重急劇下降;女孩子忽然沒有月經;食量少得不足以維持生命;便秘;過量運動,例如在外運動後回家洗澡時又在浴室內做運動;有些人進食後會感到內疚和不開心,甚至出現哭泣等情況,其實他們對食物有極大興趣,喜歡上網看餐單或食譜,但不代表沒有患上厭食症。

家長若留意到子女有以上病徵,就要小心了,首先應保持和子女的良好關係,其次要管理好自己的情緒,避免和子女對抗性辯論,更不能以家長的權威來迫他們進食,必須明白患厭食症的青少年對食物有極端的焦慮和擔心,強迫他們順從只會適得其反。

處理這類個案,最重要的一步是確診。醫生基本上可根據身高體重指數(BMI)判斷患者是否過瘦,但有時並不足夠,因為除此之外也要看患者的整個體重趨勢,例如患者原先是肥胖一族,忽然由大碼減至中、細碼,即使這時他的BMI仍在正常範圍,也不表示沒有患上厭食症,必須由專業人士全面評估,其中不能缺少的是一個詳細的心理評估。

治療方面也一樣,兒科醫生、精神科醫生、臨床心理學家、營養師等都可能需要參與。視患者情況,可分為門診治療和住院治療,但無論哪一種,都必須家長參與,有時候甚至需要進行家庭治療。根據統計,約有三分之一的青少年厭食症患者,最終會變成慢性厭食,而愈早開始治療變成慢性的風險愈低。以住院治療為例,患者平均留院30-40天,然後可改由門診跟進,整個療程約一年,並非遙遙無期,最重要是盡早治療,不要讓病情變為慢性。

總括來說,青少年厭食症由成因到診斷、治療都比較複雜,現時政府衞生署及不少志願組織都有提供有關的資訊及服務,例如香港進食失調康復會(HEDA)等,家長有需要的話可尋求支援,詳情亦可諮詢醫生



資料來源:信報