兒科疾病

兒童常見疾病中耳炎

中耳炎是其中一種常見於兒童的疾病。由於有機會導致聽力受損或腦炎、腦膜炎等嚴童的併發症,加上經常出現復發的情況,令不少父母感到困擾及擔心不己。

七歲前的孩童發病率較高

中耳位於外耳及內耳中間,當中包括耳膜、三塊聽小骨頭及連接鼻咽的耳咽管開口。正常聲音會經過外耳接收、通過外耳道、耳膜進入中耳,並透過聽小骨的震動把聲音傳遞及放大,繼而傳送至內耳耳蝸以產生聽覺訊號並連接聽覺神經以產生聽覺。

中耳炎是由於中耳部分發生感染而引起的疾病,當中與連接中耳及鼻咽的耳咽管機能異常有直接關係,特別是幼兒的耳咽管構造較短及平,因此中耳炎的發病率於七歲前的孩童中較高。耳咽管功能包括平衡耳膜內外的氣壓;幫助清除中耳內的分泌物,以及避免鼻腔內的分泌物及病原體倒流入中耳腔內。

但假若耳咽管出現問題如先天性結構異常、上呼吸道感染或過敏性鼻炎(即鼻敏感),便容易引致中耳炎。特別是當耳咽管出現問題而令出口被堵塞,以致分泌物囤積並成為肺炎鏈球菌等病原體的溫床時,更可能引起重複急性中耳炎的情況。

病徵近似上呼吸道感染

中耳炎的病徵一般就像患有上呼吸道感染,會出現打噴嚏、鼻水、咳嗽或發燒等症狀,但有部分個案未必會出現發燒的情況。大一點的孩童語言能力較強,會自己表達耳痛、耳鳴或耳朵被堵塞的感覺,加上聽力減弱他們說話也較平常大聲。

如果是嬰幼兒,無法表達自己的感受,家長可多留意嬰兒會否時常做出拉扯、挖耳朵的動作,或較平常容易哭鬧,又或是出現食慾不振、睡眠不安等情況。假若中耳炎情況嚴重至耳膜破裂,耳朵更會滲出液體,此時家長亦不用太過擔心,因耳膜細胞有自然復元的能力,一般數天或數週內耳膜破裂的洞口會自然癒合。

中耳腔積水不退 需進行引流手術

大部分中耳炎可以透過藥物治療,而當中抗生素可以治療因細菌感染所引起的炎症,另外退燒止痛藥亦可紓緩耳朵疼痛的不適。中耳炎最常見的後遺症為中耳腔積水。由於中耳腔內囤積了厚厚的液體,聲音傳遞會受到阻礙而影響聽力。囤積於中耳腔的液體通常數週內會自行消退,但假若積水情況持續便有機會導致長期失聰。

面對中耳腔積水不退的問題,病人需要進行引流手術,置入中耳導管把中耳腔內的液體引流以維持內外壓力平衡。要留意的是,嚴重中耳炎可能會破壞內耳耳蝸細胞造成聽力永久受損。中耳炎細菌感染亦有可能擴散至鄰近腦部而引發腦炎、腦膜炎等嚴重併發症。

因此若有任何懷疑,特別是子女經常感染中耳炎,父母應及早求醫尋求適當的治療,以避免釀出嚴重併發症的風險。

資料來源:健康創富

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